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Es indudable reconocer la calidad de los jereces, no solo por su tierra y por su uva predominante, la permeable Palomino Fino, o las aceptadas en el marco PX y Moscatel, sino por la vejez que atesoran gran parte de las soleras que bañan de botas las bodegas de la Denominación de Origen Jerez y la D.O. Manzanilla de Sanlúcar. Una crianza, en más ocasiones de las que nos gustaría, desprestigiada por su relación vejez/precio.

Comenzaré recordando que los vinos de Jerez, según su Pliego de Condiciones, pueden ser comercializados como tal en cuestión de edad, si alcanzan al menos un par de años de crianza ya sea en Solera y Criaderas (biológica u oxidativa) o bien en el poco utilizado en Jerez, sistema estático de Añadas. A partir de aquí y hasta principio del s. XXI, los vinos de Jerez han sido etiquetados según su edad aproximada, etiquetándose los vinos de un gran número de años de crianza con las etiquetas de: muy viejo, very old sherry, Viejísimo, etc.

A partir de los 80 del pasado siglo XX, el mercado empieza a interesarse y darle importancia a los vinos antiguos del Marco de Jerez y demás zonas vitivinícolas andaluzas. Este progreso del interés por los vinos viejos, alertó al Consejo Regulador de la DOP Jerez que se vio en la necesidad de crear controles a las edades de sus vinos. Esto repercutirá finalmente en el consumidor, ya que supone una garantía a la hora de consumir vinos de edades acreditadas y a su vez mantendría el prestigio de los mismos y sus bodegas.

De esta manera, en el año 2000 se pusieron en marcha las normas de los vinos viejos VOS y VORS y apenas tres años más tarde, fue incluida la certificación de los Vinos con Indicación de Edad de 12 y 15 años. Así, la vejez y el prestigio del Sherry estaba garantizado.

Los Vinos con Indicación de Edad de 12 años son sherry de muy alta calidad y una vejez promedio de 12 años. Estos vinos son calificados por un Comité de Cata que está compuesto por expertos independientes que analizan el vino para corroborar su vejez. De la misma forma ocurre con los Vinos con Indicación de Edad 15 años, cuya vejez media alcanza los quince años y son sherry certificados por Consejo Regulador como de muy alta calidad.

Algunos vinos destacados de este tipo son: Amontillado Del Príncipe de Real Tesoro, Palo Cortado Leonor de González Byass, o el Amontillado Bertola de Díez Mérito.

Para los vinos con vejez superior a los 20 y 30 años, existe una precinta especial, más concreta y con mayor número de pasos para certificar la edad de los mismos. Son los conocidos VOS y VORS. Esta nomenclaturas tan solo se utilizan para los vinos de Jerez.

Los Vinum Optimum Signatum en latín (tal y como viene contemplado en el Pliego de Condiciones de la DOP Jerez)  o Very Old Sherry en inglés (VOS) son vinos de gran calidad y con una vejez mínima de 20 años.

Los Vinum Optimum Rare Signatum en latín (del Pliego de Condiciones de la DOP Jerez) o Very Old Rare Sherry en inglés (VORS) son vinos de excepcional calidad y con una vejez mínima de 30 años.

La certificación de edad de estos vinos debe tener tres pasos esenciales para lograr fundamentar su vejez:

  • En primer lugar se analizan las muestras aportadas por la Bodega en un laboratorio, donde se realiza la prueba del Carbono 14. (El CRDO de Jerez es el único que la Junta de Andalucía avala para la realización de esta prueba como método para verificar la vejez de estos grandes vinos).
  • En segundo lugar, las sacas de los vinos VOS y VORS han de ser mucho más alargadas en el tiempo, con respecto al resto de los vinos comerciales. Esto quiere decir que los rocíos y sacas deben ser mucho menores, por lo que la inmovilización del vino será mayor al del resto de vinos.
  • Y tercero y no menos importante, tendrá lugar un análisis organoléptico, es decir, una cata por un comité de seis expertos independientes que confirmarán o no, las pruebas realizadas anteriormente. Estas catas se realizan en alrededor de cuatro sesiones anuales, a ciegas, con dos muestras de cada vino.

Estos pasos esenciales para la certificación de los vinos VOS y VORS no son sencillos, de hecho, uno de cada cinco vinos es desestimado para obtener la precinta. En este caso, también existe un Comité de Apelación aunque rara vez contradice lo ya decidido por el Comité de Cata.

Debido a su vejez, estos sherry tendrá una concentración elevada que repercutirá en una gran sequedad y estructura en boca que prolongue su aroma y sabor con tan solo un sorbo. Son vinos complejos, de lágrima amplia y muy horizontales que inundan la boca y potencian cualquier tipo de plato, principalmente los de carne o pescado. En algunas ocasiones, la concentración de estos vinos llega hasta el punto de aportarles un toque abocado, muy agradable a la hora de consumirlo.

De entre todos los fantásticos vinos VOS y VORS que podemos encontrar en el mercado, mi selección sería la siguiente: Amontillado Fino Imperial VORS de Díez Mérito, Palo Cortado VORS de Bodegas Tradición, Oloroso Don Gonzalo VOS de Valdespino, Moscatel Toneles VORS de Valdespino, Amontillado Jalifa VORS de William Humbert o el Amontillado Quo Vadis? VORS de Delgado Zuleta.

Indudablemente, aunque la certificación de la edad, sobre todo en vinos con alargada vejez, aporta la seguridad de consumir excelentes vinos, hay muchos no certificados de gran calidad. Entre ellos podemos encontrar: Oloroso Solera BC200 de Osborne, Palo Cortado Viejo CP de Valdespino, Amontillado 1730 de Álvaro Domecq, Oloroso Singular, o toda la gama Antique de Rey Fernando de Castilla, la gama Old Plus de Sánchez Romate, Palo Cortado URIUM o el Amontillado Cuatro Palmas de González Byass.

Aunque también hay vinos generosos andaluces, de otras Denominaciones de Origen, que por su calidad y vejez merece la pena hacer mención, como la siguiente selección de la DO Montilla Moriles: el Amontillado Abuelo de Bodegas Luque, Pedro Ximénez Convento Selección de Toro Albalá, el PX Solera 1905 de Pérez Barquero o el Amontillado Solera Fundación de Alvear.

Lógicamente, la mayoría de estos vinos serán criados aunando la crianza biológica y oxidativa como Palo Cortado y Amontillado o bien en una larga crianza oxidativa, debido al número de años de las indicaciones de edad, así como de los VOS y VORS. Aun así, me gustaría hacer una excepción en este caso para destacar dos Finos que destacan entre otras características por su vejez y gran calidad. Por un lado el Fino Inocente de Valdespino, con diez años de crianza, apurando el velo de flor en la DO Jerez y por otro lado, el Fino Cebolla de Bodegas El Monte, de la DO Montilla Moriles con 15 años de crianza.

The International Wine Challenge (IWC) ha evaluado y elegido a los ocho mejores vinos de Jerez del mundo, en el presente año 2019. Es imprescindible saber que la IWC es el mejor y más contrastado jurado de vinos del mundo. Este evalúa a todos los vinos y juzga a cada uno por su fidelidad al estilo, la región y la cosecha. Mediante sus rigurosos procesos de evaluación, cada vino ganador de medallas se prueba en tres ocasiones separadas por al menos 12 jueces diferentes. Los premios incluyen medallas (Trophy, Gold, Silver, Bronze) y Commending y Great Value. En esta ocasión nos vamos a detener en las medallas ‘Trophy’, como el máximo galardón obtenido.

Amontillado Cuatro Palmas, González Byass. Fuente: Sherrynotes.

Bien sabido es ya por todos los amantes del vino que la medalla como mejor vino del mundo, es decir la medalla ‘Champions Trophy, IWC Champions of Champions Trophy 2019 es para Tío Pepe Cuatro Palmas. Un amontillado elegante, complejo y con afilados recuerdos a su crianza biológica como fino Tío Pepe. Envejecido durante más de medio siglo en una de las seis botas de solera de este fantástico amontillado que cría en la Bodega La Constancia de González Byass. Asimismo ha obtenido 97 puntos IWC. Es un vino fantástico para disfrutarlo solo, en toda su esencia. Aunque puede ser maridado con salazones o ibéricos.

Fino Harveys

El Fino Trophy lo ha logrado Harveys Fino de Bodegas Fundador. Toda su uva pertenece a la viña Castillo de Macharnudo en una de las mejores viñedos del Jerez superior. Es un Fino de la gama Premium de Harveys, de unos 8 años de media, cuyas notas almendradas, su punzón en nariz y su final largo y persistente lo hacen un Fino bastante interesante. Ha sido calificado por IWC con 96 puntos. Ideal para disfrutarlo con jamón ibérico, quesos, salmorejos, alcachofas o espárragos.

Amontillado Botaina, saca en rama 2018.

Amontillado Botaina Saca en Rama 2018 ha recogido el Amontillado Trophy. Es un intenso amontillado criado en añejas botas de Domecq que compró en 2008 la Bodega Lustau (Caballero). La saca en rama hace de este vino un manjar para los sentidos, donde los aromas y los sabores se potencian de manera armoniosa y equilibrada. Abundan los matices tostados. Ha logrado 97 puntos IWC. Marida perfectamente con una buena mojama entre otros salazones y quesos.

Don Gonzalo, V.O.S.

El galardón Oloroso Trophy unido al Sherry Trophy ha sido para el Oloroso Don Gonzalo. Este complejo V.O.S. (vino con más de 20 años) de Valdespino tiene su origen en la uva de viñedos de Jerez superior como Macharnudo y Carrascal. Es un elegantísimo oloroso con un paso muy largo por boca. Ha logrado una puntuación IWC de 97. Un extraordinario oloroso fantástico para maridar con carnes ibéricas. También para disfrutarlo solo, saboreando todos sus matices y aromas.

La International Wine Challenge (IWC) es el mejor y más contrastado jurado de vinos del mundo.

Palo Cortado Trophy lo ha conseguido Lustau Palo Cortado V.O.R.S. Este vino propiedad de Emilio Lustau y de mas de 30 años que ha logrado a su vez 96 puntos IWC es tiene aromas muy intensos en nariz y un paso por boca interminable. Su larga crianza en sus añejas soleras seleccionadas por quien fuera el mejor enólogo del mundo, el añorado Manuel Lozano, le aporta un toque sutil abocado a este fantástico palo cortado seco. Recomendamos su disfrute leyendo un libro o disfrutando de un momento de relax, deteniéndote en todos sus matices. Puedes maridarlo con carnes de cazas, a las que sin duda potencia su sabor.

Pedro XIménez, Harveys V.O.R.S.

Harveys Pedro Ximénez V.O.R.S. ha logrado el Pedro Ximenez Trophy. La Bodega Fundador embotella este Pedro Ximénez tras estar más de 30 años criando en botas de roble americano. Logrando 95 puntos IWC, es un vino bastante denso, amplio e intenso con aromas a pasas y sabores tostados y a café. Como gran Pedro Ximénez, aunque se suele maridar con postres, es ideal para quesos viejos y azules. Aunque también es un fantástico vino para disfrutarlo solo en toda su esencia.

Solera 1842 Medium Sweet V.O.S. se ha alzado con el Medium Trophy. Este vino de más de 20 años de la emblemática bodega Valdespino propiedad del Grupo Estévez es un gran oloroso con un punto abocado aportado por un viejo Pedro Ximénez. Es un vino delicioso que obtiene 95 puntos IWC. En nariz tiene un ligero recuerdo al caramelo y en boca es redondo y suave. Puede maridarse con guisos y carnes, aunque lo recomendamos degustarlo con un buen plato de cola de toro.

Matusalem Cream V.O.R.S. ha sido el vino de Jerez galardonado con el Cream Trophy. Es un vino con más de 30 años de la Bodega González Byass con el 75% de palomino fino de los pagos Macharnudo y Carrascal y el 25% de pedro ximénez. En boca es muy elegante y ligeramente dulce aunando los tonos a miel y a frutos secos tostados. Es un vino concentrado y duradero en boca. Ha obtenido 95 puntos I.W.C.

Desde hace unos años hay un vino de Jerez que se ha puesto de moda en los bares y tabancos de su ciudad de origen y en restaurantes de todo el mundo. Un vino, que en su día era declinado en las bodegas del Marco. Es el Palo Cortado, una misteriosa creación de la crianza vínica jerezana que está despuntando por todo el mundo.